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Mas o que é que se passa na tua cabeça? - um pai para um filho adolescente

Mas o que  é que se passa na tua cabeça? - um pai para um filho adolescente
09:34:32 23-07-2015 Sentido de Si Blogue

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Quantas vezes esta questão já foi colocada, ou pensada, por um pai, ou mãe, de um(a) adolescente cujo comportamento, com consequências negativas para o(a) próprio(a), resultou do comportamento impulsivo e irrefletido do(a) adolescente? Muitas, é certo!

Mas afinal porque é tão comum o adolescente ser apelidado de impulsivo, impaciente, de agir sem pensar, «irresponsável»?

Há uma explicação e é biológica!

Em comparação com crianças e adultos, os adolescentes e jovens adultos, muito mais vezes, apresentam maior impulsividade. Por esta razão é importante compreender se a impulsividade aumentada durante a adolescência pode ser explicada em termos cerebrais e de desenvolvimento cognitivo.

O estudo de  Wouter van den Bos, Christian A. Rodriguez, Julie B. Schweitzer and Samuel M. McClure (2015) da revista PNAS focou-se na avaliação da impaciência, um componente central da impulsividade para responder a estas questões. 

Os adolescentes entre uma pequena recompensa imediata e uma recompensa maior, mas mais tardia, tendem a escolher a recompensa imediata, menor. Porquê? Porque eles são menos capazes, do que os adultos, de avaliarem e se concentrarem sobre o possível benefício futuro das suas opções. Como resultado, tendem a ser mais impacientes e a optar por recompensas imediatas, em vez de perseguir objetivos de mais longo prazo.

Neste estudo, os pesquisadores descobriram que a impaciência dos adolescentes está associada a uma mudança na estrutura e funcionamento do cérebro.

Os pesquisadores pediram a 50 participantes, com idades entre 8 e 25 anos, para completar uma tarefa de decisão. Os participantes tiveram de decidir se queriam receber um pagamento menor e imeditato, ou  um pagamento maior, posteriormente. Durante a tarefa de decisão, a atividade e a conectividade estrutural das regiões do cérebro, conhecidas para serem ativadas durante os processos de tomada de decisão, foram medidos através de ressonância magnética (MRI). 

Os resultados do estudo mostram que era difícil para os adolescentes esperarem, ou preferirem, o pagamento maior. Os resultados de imagem cerebral revelaram o porquê. As ligações estruturais, entre as duas áreas-chave ativadas durante a tomada de decisão. ainda não estão tão forte nos adolescentes como nos adultos. Estas duas áreas são o córtex dorsolateral pré-frontal - que é ativada por tarefas como planejamento para o futuro - e o corpo estriado, que é a parte do sistema de avaliação da recompensa. Devido à intensidade da conexão inferior, a influência do córtex pré-frontal dorsolateral na avaliação da recompensa é relativamente limitado na adolescência, razão pela qual as opções maiores, mas mais tardias, parecem menos atraentes e a impulsividade prevalece.

"Não é que os adolescentes não planem o futuro de uma forma geral" referem os investigadores. "Mas quando tomam decisões, eles concentram-se muito mais no aqui e agora" defendem.

A adolescência é um «periodo de treino» para o cérebro.

"Embora seja mais difícil para os adolescentes decidirem contra recompensas de curto prazo, eles são capazes de o fazer ", diz Wouter van den Bos, principal autor do estudo e pesquisador no Centro para Adaptive Racionalidade no Instituto Max Planck para o Desenvolvimento Humano em Berlim.

Com o aumento da idade, no entanto, as conexões entre as duas áreas do cérebro implicadas nos processos de tomada de decisão tornam-se mais fortes e a preferência por objetivos futuros possa a desempenhar um papel mais importante. Como resultado, os adolescentes aprendem gradualmente a conter a sua impaciência e a adoptar uma abordagem mais voltada para o futuro.

"Ao mesmo tempo, é importante não tomar decisões completamente fora das mãos dos adolescentes", diz van den Bos. "O cérebro aprende com os erros, e precisa de oportunidades para fazê-lo. O que podemos fazer é continuar a lembrar adolescentes de suas metas de longo prazo ", diz van den Bos.

Estes resultados podem ajudar a projetar intervenções para prevenir os efeitos prejudiciais de impulsividade adolescente e servir como um modelo para a compreensão de desordens do desenvolvimento neurológico.

Em estudos futuros, os investigadores querem descobrir em que medida o ambiente social influencia as decisões dos adolescentes.

 

 


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